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杂记:如果石头会骗人

(2011年12月)在英国的达特福德镇上,有一堵石墙可能是世界上最昂贵的石墙,但却是用最便宜的石料做成的. 地质学家兼作家大卫.威廉斯在他的博客中写道: 在16世纪,有一段奇怪的历史,就是巨大的投资浪费和追求炼金术.

1576年,马丁佛罗比舍先生已经开辟新航路: 在加拿大北部,他从那里带来了黑色石头,最后还莫名其妙的与乘客一起登陆. 在陆地上,他的妻子误把这些黑石头当成煤炭扔到火堆里烧.

被扔到柴火堆里的黑石头,开始闪出金色火花.

看到这些情景的人们分外激动,以为这种黑色石头里包含有金子. 当时人们把能在材料里提取金子的方法称为炼金术.

当时人们对来自加拿大的石头做了大量的调查,调查显示,没有明确的结果可以证明石头里含有金子. 最后人们委托来自威尼斯专家做了分析研究. 该专家于1577年一月份做了研究分析后确定石头中含有金子. 今天我们从科学的角度来阐释这个问题,人们是怎么从大自然提取金子,也就是所谓的炼金术.

因为当时对材料的认知和理解,就像是我们今天看待没有生命的物体一样,有时候人们并不是很愿意认真地去研究. 在这种情况下,将会有大量的贵金属不能及时被材料检查员或是矿工发现.

炼金术就可以帮我们寻找石头里是否含有金属,在遥远的古代,矿工发现了银色金属,并且在炼金术的帮助下,用煮,蒸等等方法提取. 一直开采到银色金属矿山最末端时,矿主就混合开采,于是就有了我们今天称之为“镍”的金属.

有一句俏皮话意思是“地下恶魔”其实是指辉钴矿: 在金属钴中也含有银的成分,把它加热后,有一股难闻的气味.

今天我们已经知道,钴在工厂中是如何提炼的.

丰富的冶炼技术,可以提取我们所需要的贵金属. 威尼斯人在冶金术这个领域,做出了突出贡献.

有一个考察团知道加拿大黑石头后就急匆匆从达特福德镇赶往加拿大,往英国运送了超过1000吨石料.

根据今天的价值估算,超过了4百万英镑(折合美金在四百六十七万到六百三十二万之间),到最后,人们发现这石头只不过是普通的片麻岩而已. 1579年修建的那堵石墙,到现在还存留下一部分,可以看看我们拍的石墙照片.

Stone-Ideas.com ( 石材新创意网站)祝愿每位读者在2012年生意兴隆,万事如意.

地质作家大卫.威廉斯的博客  

威廉斯最近出的一本新书是讲关于石堆山的美丽风景